Wednesday, November 01, 2017

Triturated Rat Shit



Hi. My name is Dan. One in four people suffer from a mental health issues during their adult life, and in most cases people feel happy to let this slip under the radar. In my case, however, I have suffered from depression so severely that I cannot ignore it. Previously I have made a conscious effort to ignore my mental health issues. This resulted in what I can only term as a mental collapse approximately a year ago. At the time of writing, I have yet to find a constructive outlet through which I can talk about my mental health. I drank heavily through my early twenties as a means of ignoring my personal troubles, but I have since learnt that this is not a constructive way for me to deal with my issues.

I have tried a few other methods, including performing stand-up comedy and attending martial arts classes. I am not particularly talented at either of these things; however, they are a form of distraction and prevent me from internalising my personal issues. 

I began attending therapy about a year ago, but do not feel it is the most constructive outlet for my personal issues. I am still attempting to find a means of expressing myself which I feel comfortable with.

I am 27 years old. I have suffered from depression for the entirety of my adult life, and have spoken to a handful of therapists over the past year. I have been on medication for approximately five months. I am fully aware that this may be an issue I have to contend with for the remainder of my adult life. These issues have also had a negative impact upon my normal working life; previously I have struggled to maintain a full-time position within a large company.

I read a lot. I am fully convinced that this is all that has kept me sane. I have quite strange taste in literature, which is why a blog on my mental health is destined to be filled with quotations from obscure texts that I have read over the years, regardless of their ultimate scientific or philosophical value. I apologise in advance:

To call up Spirits: Arriving at a crossroads at midnight on a Friday, get a candle made of honey wax, ox tallow and swallow’s liver, which you will light on that corner in the name of Belzebuth saying: ‘Belzebuth, I am calling you to me in order that you may acquaint me with this very moment.’ You will then fire one shot, the gun to be loaded with incense and dirt, putting the dirt on top of the counter load.’
 - The Magic Island, W. B. Seabrook, 1929, pg. 308

I have only begun to feel comfortable discussing these issues within the last few months. Therapy has proven useful to an extent; however, I still struggle when it comes to communicating these issues to a stranger. Conversely, I do not feel comfortable burdening my closest friends with my mental health issues. I have always struggled to admit that I am facing an internal problem, especially when my friends are facing more tangible issues. I tend to face my own issues, no matter how insurmountable, and avoid involving others with my personal troubles.

I have been prescribed antidepressants, but don’t really know how they work. My current reading material has done little to enlighten me:

‘Whenever anyone is struck down by the plague they should immediately provide themselves with a medicine like this:  Let him make a vomit of frank and honest confession, by which he shall be purged of the pestilential poison of sin, and the boil of his vices shall be totally liquefied and melt away.’
 - Lichfield Record Office, recorded in An Account of the Black Death, author unknown, 1361, pg. 148

I don’t really know if I’ll achieve anything by starting a blog. At the very least I consider it to be an outlet for my personal issues, in much the same way that seeing a therapist can be a beneficial outlet. This is cheaper though, and I won’t feel any guilt for having not showered when I vent. I have only told a couple of very close friends and family members that I suffer from depression, and I don’t think many people realise quite how debilitating an effect it has had on my life. At this point, I guess all I can really do is offer my thanks for taking everything I have to say on board.

‘To secure one’s health, prepare: the urine of a lizard, the droppings of an elephant, the liver of a mole, blood drawn from under the right wing of a white pigeon, and for those suffering with colic paroxisms, triturated rat shit.’
 - Michel de Montaigne, Essais, 1580, pg. 119

One in four people suffer from a mental health issue, but the vast majority of us don’t feel comfortable discussing their personal problems. We tend to internalise everything; I have only begun to discuss my own mental health issues because they have become too tough to keep secret. All I ask is that you listen to these issues with a sympathetic ear.